Sigtuna kulturgårds 20-årsjubileum är spikat till den 16 oktober. I samband med det blir det också en utställning av Inger Kraft, som startade föreningen 1995.

Jag träffade henne för första gången för flera år sedan, då hon visade mig runt i Plåt-Pelles hus, där föreningen håller till. Hon känner sig hemma där, sade hon en gång och även nu, när jag träffar henne igen. Men handikappet stoppar henne nu, så besöket sker i hennes hus i Märsta.

Föreningen bildades på grund av viljan att rädda Plåt-Pelles hus, som var i dåligt skick.

Inger Kraft var egentligen ordförande i en annan förening, Sigtuna Kulturförening, som ville ha en utställning i Plåt-Pelles hus, som skulle rivas för att det var för nedgånget.

Då förhandlade för­eningen med Sigtuna kommun.

Men när de and­ra medlemmarna förstod att arbetet innebar mycket engagemang och pengar backade de ur, berättar hon.

– Men jag kunde inte släppa det där. Chanser kommer en gång i livet, sedan kommer de aldrig mer, säger hon.

Därmed föddes Sigtuna kulturgård, som till en början hade tolv medlemmar, men efter en termin blev det färre.

Att rusta upp Plåt-Pelles hus var ett gigantiskt arbete.

– Jag var där i princip hela tiden och jobbade. Vi satt på golvet och skrapade. Vi frågade runt efter sponsorer.

Arbetet tog fem år, och hade upprustningen inte sponsrats skulle det kostat föreningen minst 15 miljoner kronor.

Minnena får henne att le. Det var några stycken som arbetade ideellt. En annan person som skänkte virke. Tre främlingar som erbjöd sig att lägga golvet i huset.

Varför ville så många hjälpa till?

– Det berodde på att de såg att vi var entusiastiska och jobbade så mycket vi kunde, säger hon.

Inger Kraft var ordförande tills hon för några år sen fick en tumör i nacken och fick genomgå en dramatisk operation som förändrade hennes liv.

Nu ser hon fram emot sin utställning på Sigtuna Kulturgård. Hon visar tre tavlor med symboler som en svart fågel och en ung tjej. De är glada färgrika bilder.

– Det är en fågel som flyger i frihet. Och den unga flickan har vi alla inom oss. Mina bilder går mot något ljusare, säger hon positivt.

Jag åker till huset hon älskar – Plåt-Pelles hus, där Sigtuna kulturgård håller till. Där finns galleriet som visat olika utställningar under vår och höst de senaste 20 åren.

Sigtuna kulturgård hyr huset av Sigtuna kommun, och pengarna för att betala hyran kommer från försäljningen under utställningarna och i hantverksboden.

Den nuvarande ordföranden Britt Thellberg har sett till att Sigtuna kulturgård hittat fler besökare, bland annat genom en Facebook-grupp, och nu även kortbetalning, och fri wifi under öppettiderna.

– Utställningarna är det viktigaste, så vi jobbar med att hitta bra konstnärer, säger Britt Thellberg.

Bland utställarna som har sålt bäst på senare tid finns Sigtunaborna Monika Boström och Siri Öryd.

När Britt Thellberg började för tre år sedan hade föreningen cirka 20 medlemmar. Nu finns det närmare 70.

(Av Jeanina Santiago i Sigtunabygden fre 16 okt)